Muhammad Ali : Légende de la Boxe et Héros de la Liberté

peinture muhammad ali

Quelles sont les origines de Muhammad Ali ?

Muhammad Ali était à l’origine connu sous le nom de Cassius Marcellus Clay, Jr. Il est né à Louisville, dans le Kentucky, le 17 janvier 1942. Son père, Cassius Clay Sr, était peintre d’enseignes, tandis que sa mère, Odessa, travaillait comme femme de ménage. Le jeune Cassius a un frère et une sœur plus jeunes, Rudy. La famille Clay n’était pas très riche, mais elle n’était pas non plus démunie.

Pendant les années de formation de Cassius, les États du Sud comme le Kentucky pratiquaient la ségrégation raciale. Cela signifie que les citoyens blancs et noirs disposent d’installations séparées, notamment dans les écoles, les restaurants, les piscines et les toilettes. Les lois Jim Crow appliquaient cette ségrégation, rendant la vie difficile aux Afro-Américains comme Cassius.

L’émergence d’un boxeur

À l’âge de douze ans, quelqu’un vole la bicyclette de Cassius, ce qui le met en colère. Il se promet d’affronter le voleur, mais le hasard veut que la personne à qui il se confie, l’officier de police Joe Martin, soit un entraîneur de boxe. Joe conseille à Cassius d’acquérir des techniques de combat avant de chercher à se venger. Cassius accepte l’offre de Joe et commence son parcours de boxeur.

Cassius découvre rapidement son talent naturel pour la boxe. Sa vitesse surpasse celle des autres combattants de sa taille, ce qui lui permet de porter des coups rapides et d’éviter les représailles. En 105 combats amateurs, il en remporte une centaine et n’en perd que cinq. Il remporte également de nombreux titres de champion Gold Glove et acquiert rapidement la réputation d’être l’un des meilleurs boxeurs amateurs poids légers-lourds du monde.

La gloire olympique

En 1960, Cassius se rend à Rome, en Italie, pour représenter son pays aux Jeux olympiques. Il triomphe de tous ses adversaires et remporte la médaille d’or. À son retour aux États-Unis, Cassius devient un héros national. C’est alors qu’il décide de se lancer dans une carrière de boxeur professionnel.

Le style de boxe de Muhammad Ali

Contrairement à de nombreux boxeurs poids lourds, le style de boxe d’Ali est davantage axé sur la rapidité et la finesse que sur la puissance pure. Il cherche à éviter ou à dévier les coups plutôt qu’à les absorber. Ali adoptait une position orthodoxe mais baissait parfois sa garde, tentant ses adversaires de prendre des coups sauvages avant de les contrer avec précision. Son mouvement emblématique était la technique du « stick and move », qui consiste à frapper rapidement et à s’éloigner en dansant avant que l’adversaire ne puisse riposter. Ses incroyables qualités athlétiques, sa vitesse et son endurance inégalées lui ont permis d’exécuter cette stratégie pendant 15 rounds.

Le chemin du champion

En tant que boxeur professionnel, Ali connaît un immense succès, remportant plusieurs victoires consécutives, la plupart par KO. En 1964, il a l’occasion de se battre pour le titre des poids lourds. Il remporte le titre en battant Sonny Liston par K.O. lorsque Liston refuse de poursuivre le combat au septième round. Muhammad Ali devient officiellement le champion du monde des poids lourds.

Railleries verbales et poésie

Ali était réputé pour ses coups de gueule et ses railleries poétiques visant à rabaisser ses adversaires et à renforcer sa propre confiance. Il se livrait à des plaisanteries avant et pendant les combats, ridiculisant souvent l’apparence ou l’intelligence de ses adversaires tout en se proclamant « le plus grand ». L’une de ses phrases les plus emblématiques était : « Je flotte comme un papillon et je pique comme une abeille ».

Changement de nom et perte de titre

En 1964, Ali se convertit à l’islam, changeant son nom de Cassius Clay en Cassius X, et adoptant finalement le nom de Muhammad Ali. Quelques années plus tard, il est appelé sous les drapeaux mais refuse de servir pour des raisons religieuses. En conséquence, l’association de boxe l’interdit de compétition pendant trois ans, à partir de 1967.

Le retour

Ali revient sur le devant de la scène en 1970, marquant le début de certains de ses combats les plus légendaires. Trois d’entre eux se distinguent :

  • Le combat du siècle – Le 8 mars 1971, à New York, Ali (31-0) affronte Joe Frazier (26-0) dans un combat de 15 rounds, qu’Ali perd par décision, marquant ainsi sa première défaite professionnelle.
  • Rumble in the Jungle – Le 30 octobre 1974, à Kinshasa, au Zaïre, Ali (44-2) affronte George Foreman (40-0) et stupéfie le monde en mettant Foreman K.O. au huitième round, reprenant ainsi le titre de champion du monde incontesté des poids lourds.
  • Thrilla in Manila – Le 1er octobre 1975, à Quezon City, aux Philippines, Ali (48-2) affronte Joe Frazier (32-2) et sort vainqueur par TKO au 14e round, l’arbitre ayant interrompu le combat.

Retraite et héritage

Muhammad Ali se retire de la boxe en 1981 après une défaite contre Trevor Berbick. Après sa carrière de boxeur, il a consacré une grande partie de sa vie à des œuvres caritatives. Il lutte également contre la maladie de Parkinson, qui s’est déclarée en 1984. En reconnaissance de ses efforts philanthropiques et de ses contributions à la société, le président George Bush lui a décerné la médaille présidentielle de la liberté en 2005.

Quelques anecdotes fascinantes sur Muhammad Ali

  1. Ali a participé à 22 combats de championnat professionnel des poids lourds.
  2. Il a eu quatre mariages et neuf enfants.
  3. Sa fille cadette, Laila Ali, a conservé un record d’invincibilité en boxe professionnelle de 24-0.
  4. Angelo Dundee a été l’entraîneur d’Ali de 1960 à 1981 ; Dundee a également travaillé avec Sugar Ray Leonard et George Foreman.
  5. L’acteur Will Smith a interprété Muhammad Ali dans le film Ali.
  6. Ali a dit un jour que Sonny Liston sentait « comme un ours » et a suggéré avec humour de le donner à un zoo.
  7. Il a été élu premier poids lourd du XXe siècle par l’Associated Press.

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